Clair Brothers al concerto dei Rolling Stones a Macau

RollingStones

I Rolling Stones hanno comunicato il nome del loro nuovo tour 2014 ad Abu Dhabi a Febbraio. Il 14 on Fire tour è andato in scena per tre notti Tokyo, spostandosi successivamente alla Cotai Arena di Macau, dove ha fatto il suo debutto al fianco della storica band il sistema Clair Brothers i218 a tre vie attivo, come specificato dal fonico Dave Natale.

Non c’è dubbio che i fantastici show, comprese le due extra date a Shanghai e Singapore aggiunte dopo l’annuncio del tour, hanno visto la band in ottima forma, in grado di scuotere gli stadi e trasmettere un’esperienza unica come solo un loro concerto sa fare.

I Rolling Stones sono un cliente di lunga data di Clair Brothers, fin dai primi tour negli anni 70 in cui venivano usati i sistemi Clair S4 e i5. Il fonico Natale  si occupa del mixer della band dal tour Bigger Bang del 2005, ed è ora un dichiarato fan del sistema i218. Non un complimento da poco; Natale è un veterano dei tour fin dal suo primo grande incarico come dipendente Clair Brothers sotto la tutela di Roy Clair nel Yes tour alla fine degli anni 70, e come freelance da quando lasciò l’azienda nel 1987 per lavorare con Van Halen. Durante la sua carriera ha fatto esperienza di svariati sistemi PA, seguendo i tour in una grande varietà di spettacoli, da Liza Minelli, Tina Turner e Lionel Richie, passando per Fleetwood Mac e Mötley Crüe.

“Ho deciso per il sistema i218 semplicemente perché, secondo me, è un ottimo diffusore” ha detto Natale “La capacità di coprire l’intero spettro, offre la possibilità di usarlo da solo o associato con il subwoofer iS218. Io ho deciso di utilizzarlo da solo. Non mi piacciono i sub sistemati a terra per diverse ragioni; la prima è che le persone nelle prime dieci file, vengono inutilmente colpite da una quantità di frequenze basse.  Ciò semplicemente non è  giusto, non importa da che punto di vista lo si consideri. L’altra ragione è che i toni bassi rimbalzano sul palco, e questo non è generalmente un bene per i musicisti.”

La scelta del sistema è stata ideale per l’ ambiente in cui è stato eseguita la performance: l’arena al coperto nell’enorme Hotel Venetian Macau, con una capacità a sedere di 15 mila persone. Costruita originariamente per essere un campo da basket, la struttura presentava dei limiti su cosa poteva essere fatto calare dal soffitto. Questo sarebbe potuto essere un problema se il sistema avesse richiesto dei sub; per fortuna il sistema i218-Ms offre una risposta in frequenza da 30 Hz a 20kHz per singolo Cabinet, permettendo di sospendere un solo tipo di diffusore.

Clair global ha fornito tutto il materiale per il tour, con i sistemi PA disponibili localmente in UAE, e parte nel Sud Est Asiatico. “Normalmente trasportiamo tutta la nostra attrezzatura, compreso il sistema PA quando siamo in tour negli USA, Europa, Giappone e Australia,” spiega Natale ” quando ci spostiamo nelle regioni in cui l’attrezzatura deve volare da un concerto all’altro, come ad esempio dal Sud Est Asiatico al Sud America, preferiamo prendere il sistema PA localmente per non incappare negli alti costi del trasporto aereo.”

Di conseguenza, abbiamo utilizzato un sistema touring Clair Global i-5/i-5B per gli spettacoli di Tokyo, un L- Acoustics K1 ad Abu Dhabi e Shanghai e un sistema Meyer Sound Leo per il Marina Bay Sands Concert di Singapore. Il sistema i218 per lo spettacolo di Macao è stato fornito da Clair Brothers Indonesia, la più grazie azienda di rental partner in Asia.

Il supporto tecnico per la squadra dei Rolling Stones è rappresentato da Wayne Grosser, managing director di Clair Brothers Australia; Josh Sadd ingegnere senior R&D a Clair Brothers Audio System e l’ingegnere Jo Ravitch responsabile dei sistemi Clair per gli Stones, con il vice presidente del dipartimento di business development dei Sistemi Audio Clair Brothers Fabien Bareille a supervisione del procedimento.

I progetti dei sistemi sono stati elaborati lo scorso anno a metà dicembre, con l’utilizzo di EASE Focus 3-D, software di simulazione per determinare la copertura e la mappatura del sistema. Il design finale del sistema è stato terminato circa un mese prima del concerto del 9 Marzo, con il team che lavorava sul disegno CAD inviato dal Stephan Reed, senior production manager del luogo del concerto, con la consulenza di una ditta locale che ha fornito le informazioni sulla capacità di carico del luogo.

“Abbiamo ispezionato le attrezzature, i punti di carico, la disponibilità energetica e tutto ciò che era disponibile e non, affinché fosse tutto pronto prima del nostro arrivo”, ha spiegato Mr Grosser. “Il senior product specialist Steve McCale ha fatto il primo progetto, supportato da tutti noi nella fase successiva . E’ sempre una buona cosa avere a disposizione una squadra preparata, e a Clair Brothers lavoriamo tutti insieme come un team. Chris Fish e Clement Choi diDMT, partner del sistema di supporto di Hong Kong sono venuti ad aiutarci a Macau poiché era loro territorio di competenza, portando qualche componente da Hong Kong per completare i numeri.”

Il team ha montato un sistema di 14 elementi per lato nel luogo dello show, arrivando sul posto con due giorni di anticipo per realizzare il progetto. I due blocchi principali sono stati fatti calare ai lati, ognuno contenente dieci i218 e e quattro i218-LT nella loro versione a lunga gittata. Ulteriori dieci i218-Ms sono stati appesi a delle torri di 15 metri, relative a ciascun lato dell’area, insieme a quattro i212, posti alla sommità delle torri per coprire la sezione superiore delle tribune. Il sistema è stato reso possibile da otto rack Clair Brothers PLM 20K i218 amp, due rack PLM 10K i212 amp e un rack PLM400 kiT12 10K amp.

Poiché le ultime date di Tokyo cadevano il 7 Marzo, la squadra è arrivata a Macau meno di due giorni prima dello spettacolo. Qui, tutti gli elementi del sistema i212 hanno  dato prova del loro valore, permettendo agli addetti di montare il sistema velocemente e senza problemi.

“Ci sono volute circa due ore per issare i due blocchi principali” ha detto Grosser “una delle caratteristiche principali dei prodotti Clair Brothers è che siamo stati i nostri migliori clienti per 48 anni, quindi abbiamo sviluppato pratica nel disegnare sistemi che funzionano. Tutto dipende dall’ingegneria. Non avere sub, ad esempio, ha significato che  il sistema era completamente sospeso e pulito. Non avremo comunque avuto lo spazio per accatastare i sub, anche se lo band lo avesse permesso, in quanto la parte frontale del palco si estendeva all’interno della platea con uno spazio ricavato all’interno per ospitare l’area VIP.”

“La mia opinione è che il  sistema ha performato flessibilmente” ha aggiunto Natale “ogni diffusore copriva più che sufficientemente le basse frequenze, che era la mia principale preoccupazione” ha aggiunto Grosser, ” Questo sistema è stato abbastanza potente da coprire per intero il luogo del concerto, ma non troppo forte per la sua capacità strutturale. I primi quattro elementi di ciascun array erano i nostri nuovi long-throw i 218s che hanno un angolo di 2.5 gradi in verticale e di 90 gradi in orizzontale. La sezione delle medie frequenze è uguale a quella del i218s, ma con 6 e 18 pollici di driver, che si accompagnano a 8 driver ad alta frequenza, piuttosto che a 3. Noi eravamo presenti e abbiamo sentito tutto quello che avremmo potuto fare al FOH. Il SPL era molto forte anche in tutto lo spazio interessato”.

Clair Global ha reso disponibile a Natale la console scelta dalla casa: una Yamaha PM4000. ‘Io sono un grande sostenitore dell’analogico ‘ spiega. ‘Come io sono molto affezionato a dire: “Le vostre orecchie sono analogiche, e lo saranno sempre.” Io uso la Yamaha PM4000 per la sua affidabilità. Mi piace una console analogica perché non “farà” niente a meno che lo dica io. So che questo può sembrare un po ‘strano, ma io non uso alcun outboard per gli Stones – no gates, no compressori o effetti’

Sul palco, il fonico Robert Bull era al comando di una console Midas H4000, con gli equalizzatori TC 1128 e unità di effetti Yamaha SPX990 nel rack. La band ha utilizzato una combinazione di Shure in-ear monitor, monitor da palco Clair 12AM, R4 side-fill e i-5B subs monitor di tamburo, alimentati da amplificatori Lab.gruppen.

“Per quanto riguarda la microfonazione, io uso il buon vecchio Shure SM57 sulle chitarre e sul rullante superiore e inferiore, cablata o il Shure SM58s wireless sulla voce, 421s Sennheiser al basso e sax, 409s Sennheiser sui tom, 414s AKG sulle spese generali e Neumann KM184s sul charleston e piatti ‘, dice Natale. ‘Io uso il radiale Duplex e J48 diretto sui tasti e i Countryman al basso.’

L’elenco dei microfoni e console classiche insieme al sistema i218 e la sua capacità di lavorare senza subwoofer, la dice lunga sulla band e il loro team di esperti. Il sistema pulito, stripped-down incarna totalmente una band che è finemente levigata dagli anni on the road e in studio, e una squadra di esperti audio che non sentono il bisogno di fare affidamento sui più grandi (e più recenti) impianti PA, console e rastrelliere disponibili.

gli Stones continueranno il loro tour con 14 spettacoli in Europa a maggio, giugno e luglio e torneranno in Australia e Nuova Zelanda nel corso dell’anno,cantando a squarciagola una moltitudine di successi che deliziano i fan di tutte le età.